2010年5月16日星期日

免費不單是一種誠意

(2007/06/30)

開放軟件系統的部份使用權將近半年了,這段時間接到不少查詢電話,其中一個經常被問到的問題是"你們提供了免費軟件,還怎樣賺錢".


在商務軟件激烈競爭的環境中,"提供免費使用的軟件"是商務軟件公司表達誠意的一種最直接的方式,也是建立業務自信的一種方法. 免費使用不應被解讀成不提供服務,而應理解為只提供最基本的支援.

如果用戶覺得最基本的支援已經足夠,可以一直免費使用,當需要更多支援的時候,又可以付費購買更多的服務. 用戶也可以一開始就選擇付費,以便第一時間獲得比較全面的支援. 軟件市場很大,先讓一部份用戶免費使用軟件,沒有收回的開發費可以看成是宣傳費用. 當用戶與軟件公司進一步聯繫的時候,他們已經熟悉了軟件系統的運作模式,所需要的已經不是一些操作使用上的支援,而是比較技術上的或者是有關繼續發展的服務,那是商務軟件公司最能盈利的項目. 另方面,當免費軟件產生了宣傳效果,用戶群迅速擴大,軟件公司的市場佔有率提高了,業務量也會跟著提提升.

不同於音樂或影像,也不同於一般的工具軟件,商務軟件大多有進一步發展的需要,這時候就需要軟件公司在技術上提供協助. 所以,對商務軟件公司來說,提供可以免費使用的軟件是一個很好的策略,不但可以控制宣傳費用,讓產品自我宣傳,更為將來業務成長播下種子.

現成軟件的售價已經很低,與降低軟件售價相比,提供免費軟件實際上還有優勝之處. 不像付費用戶那樣,免費軟件的用戶在支援方面不會對軟件公司構成很大的壓力,讓軟件公司得以保持架構上的簡潔,並且可以集中力量為一些需要長期及大量支援的客戶提供服務,這樣軟件公司的效益反而有機會提高.

從使用者的角度看,免費軟件是一種最實際的優惠. 只要軟件公司承諾提供必須的最基本的支援以及軟件更新,使用者會樂意採用的,將來需要進一步發展的時候,也會向提供免費軟件的公司尋求合作.

總的來說,免費軟件是協助軟件公司突圍而出的有力武器.

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